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Introduction

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Fedor Shubert’s Diary Of The 1813 Campaign

May 1813

 

1-2 [13-14 May]. Complete serenity. King of Saxony, having returned to Dresden, made a new alliance and surrended Torgau. Commandant of this fortress, General Tielemann[4] fled and was accepted to our service with a rank of lieutenant general.

3 [15 May].  The enemy repulsed Miloradovich to Bautzen; our cavalry executed two good charges against the enemy infantry.[5] Emmanuel,[6] who was at Neukirchen, captured 500 men. Barclay’s advance guard arrived at Hoyerswerda. Kleist’s[7] corps joined the army. At noon, the enemy, although within our artillery fire, remained calm, perhaps because he could see our entire army preparing for battle. It was said that only Macdonald and Marmont[8] were opposing us. We received news that there was an engagement between the Austrians and the French near Peterswalde. Stadion[9] was expected at the Headquarters.

4-5 [16-17 May]. The enemy remained calm; our troops occupied the town and the right bank of the Spree; the enemy is on the opposite bank.

6 [18 May].  Barclay’s army joined us on the right flank; as a result our line became more extended. We received news that Lauriston and Sebastiani,[10] who at the opening of campaign were ordered to move to Magdeburg, turned back and marched on the road to Hoyerswerda against our right flank. General Barclay moved against them.

7 [19 May].  Barclay encountered the enemy at noon near Konigswarta; there was a vicious actions and [Barclay] was reinforced by the Grenadiers and Kleist’s corps. The enemy was repulsed and joined the army at Bautzen. 10 guns, 1,000 men and 2 generals were captured.

8 [20 May].  Barclay with his troops returned to the army. At 2 a.m. the enemy attacked us, captured the town, drove Miloradovich back to the initial positions and occupied the heights on the left flank, that were recaptured only after a savage fighting late in the evening.

9 [21 May]. At 7 a.m. the enemy attacked our left flank; the heights changed hands several times before we finally secured them.  At 11 a.m. Napoleon attacked our right flank. Barclay was slightly pressed but held ground; then Napoleon attacked Blucher and by 5 p.m. he completely defeated him. Retreat was ordered at this time and it was carried out in complete order and without casualties. At this moment Bavarian force of 8,000 men[11] newly arrived and, having attacked our left flank, captured the heights with extraordinary swiftness; however, the enemy was soon again driven back and in the evening we recaptured the heights. At 6.p.m. our army began retreating, covered by the cavalry; our advance posts remained near the battlefield, and we took a cannon, captured by the cavalry. Hochkirch was burning all through the night and we stayed at Plotgau. 

10 [22 May].  Early in the morning we moved to Loebau, where we stayed until 9 a.m. We received news that another our column, marching through Glogau, was hard pressed by the enemy but still moved through; therefore, we had to continue march. On the heights between Schöps and Reichenbach we found General Rayevsky[12] fighting superior enemy forces to cover our retreat. We took up positions behinds the town; a vigorous cannonade soon commenced. The enemy cavalry pierced through between the Ölisch River and the town. Having turned the left flank of our infantry, it attached our cavalry that was disorganized by this surprise attack, but soon rallied and counterattacked. However, were soon forced to abandon this position and held ground near Landskrone. A cannonball splinter killed Duroc[13] as he stood near Napoleon when he persuaded the Saxons to leave Torgau and advance.

11 [23 May].  After a night at Gorlitz, we took position in front of Leopoldschayn; Blucher covered the road to Bunzlau. At 2 o’clock, we were attacked but having defended a defile between Leololdschasyn and Trotschendorf, we held ground at Lichtenberg until darkness; we camped Schreibersdorf

12 [24 May].  The enemy attacked our rear guard from two sides, forcing it to retreat and take up position ay Lauban. Under new disposition, Korff was completely removed from command and, as a result, we bivouacked at Lowenberg.

13 [25 May].  Our rear guard approached the town in the evening and we spend night at Pilgramsdorf. Count Pahlen,[14] who commanded this rear guard, was lightly wounded.

14 [26 May].  We marched to Goldberg. The Prussians gained success over the enemy; 18 guns captured and entire division scattered. Marchal Davout had his leg torn off.[15]

15 [27 May].  We march to Jauer.

16 [28 May].   We march to Striegau. At noon I traveled to Schweidnitz to meet General Barclay and returned at night.

17 [29 May].  We move to Jauernick; I again traveled to Schweidnitz.

18 [30 May].  I again traveled to Schweidnitz with General Korff.

19 [31 May].  The army is camped behind Schweidnitz. The rear guard is at Jauer. In the morning I will go to Schweidnitz and later we all will march there.

20 [1 June].  In the evening, the enemy occupied Breslau. There are rumors about negotiations. The Prussians declared they will not cross the Oder River.

21 [2 June].  Shuvalov traveled to meet Napoleon; a 36-hour armistice is concluded.[16]

22 [3 June].  The army is retreating to Gross-Wilkau. A 6-week armistice was recently signed, on conditions not favorable to us.[17] As a result, the troops are placed in quarters. We remain at Schweidnitz, Korff was given the 2nd Cuirassier Division.

 

 

 

 

 

1 et 2.  Tranquillité parfaite. Le roi de Saxe était retourne à Dresde, avait fait une nouvelle alliance, et rendu Torgau. Le Gnl. Tielemann qui y avait été commandant, avait fuit, et fait Lieutenant-général à notre service.

3. L’ennemi repousse Miloradovitsch jusque Bautzen ; notre cavalerie fait deux belles charges sur l’infanterie ; Emanuel qui est à Neukirchen fait 500 prisonniers. L’avant-garde de Barclay arrive à Hoyerswerda. Le corps de Kleist se joint à l’armée. L’après-dîner l’ennemi quoique étant à la portée de canon, se tient assez tranquille, probablement parseque il voit toute notre armée rangée en bataille ; on disait qu’il n’y avait contre nous que Macdonald et Marmont. On reçoit la nouvelle qu’à Peterswalde il y a eu un engagement entre les autrichiens et les francais. Stadion est attendu au quartier général.

4 et 5. L’ennemi se tient parfaitement tranquille ; nos troupes occupent la ville et la rive droite de la Spree ; l’ennemi est à l’autre côté.

6. L’armée de Barclay se joint à nous ; on la place à l’aile droite est par la notre ligne devient encore plus étendue qu’elle ne l’était. On reçoit la nouvelle que Lauriston et Sebastiani, qui du commencement de la campagne avaient eu leur destination sur Magdebourg, ont rebrousse chemin, et marchent par le chemin de Hoyerswerda sur notre flanc droit ; le Gl. Barclay marche à leur rencontre.

7. Barclay rencontre l’ennemi près de Königswarta vers midi ; l’affaire est très chaude ; on lui envoit pour le secourir, les Grenadiers et le corps de Kleist. L’ennemi est repousse, et se joint à l’armée devant Bautzen ; on prend 10 canons, 1,000 prisonniers et 2 Généraux.

8. Barclay avec ses troupes retourne à l’armée. À 2 heures l’ennemi nous attaque, occupe la ville, repousse Miloradovitsch jusqu’à la position, et se rend maître des montagnes à gauche, que l’on ne reprend que bien tard au soir après un combat très vif.

9. Vers 7 heures l’attaque commence sur notre flanc gauche ; la montagne est prise et reprise plusieurs fois, et nous en restons les maîtres. Vers 11 heures Napoléon attaque notre flanc droit ; Barclay est un peu presse, mais se remet ; alors il se jette sur Blücher, et vers les 5 heures du soir, il parvient à le forcer ; alors on donne ordre pour la retraite, qui se fait en plein jour avec le plus grand ordre et sans rien perdre. Pendant ce temps, 8,000 hommes de troupes fraîches bavaroises ont attaque encore une fois la gauche, et pris avec une vivacité extraordinaire toutes les hauteurs ; mais bientôt ils furent repousses encore une fois, et les nôtres se maîtrisèrent sur les montagnes jusqu’au soir. À 6 heures le notre commença sa retraite, qui fut couverte par notre cavalerie, nos avant-posters restent auprès du champ-bataille, et nous amenons avec nous un canon, pris par la cavalerie. Hochkirch brûle pendant la nuit, et nous couchons à Plötgau.

10.  De grand matin nous allons à Loebau, où nous restons jusque vers les 9 heures. Alors nous recevons la nouvelle que l’autre colonne de l’armée qui marchait par Glogau, était fort presse par l’ennemi, et l’avait déjà passe ; il fallait donc s’en aller. Sur les hauteurs entre Schöps et Reichenbach, nous trouvons le G. Raefsky engage avec des forces supérieures, mais maintenant sa place pour couvri notre retraite. Nous prenons position derrière la ville ; une canonnade très vive commence ; la cavalerie ennemie passe entre Ölisch et la ville, et tournant l’aile gauche de notre infanterie, attaque la notre, qui par l’imprévu de l’attaque est mise en désordre, mais bientôt se rallu et la chasse à son tour. Pourtant nous sommes obliges peu après d’abandonner cette position, mais nous gardons celle près de Landskrone. Duroc est tue d’un éclat d’obus, à cote de Napoléon, au moment ou celui-ci tenait un discours aux Saxons sortir de Torgau, pour les  faire avancer.

11.  Après avoir couche à Gorlitz, nous prenons position devant Leopoldschayn ; Blücher couvre le chemin de Bunzlau. À 2 heures nous sommes attaques, mais défendant bien le défile depuis Leololdschasyn [sic !] jusque Trotschendorf nous gardons la position de Lichtenberg pour la nuit ; nous-mêmes couchons à Schreibersdorf.

12. L’ennemi tournant notre arrière-garde des deux cotes, elle est obligée de se replier, et de prendre la position derrière Lauban ; d’après la nouvelle расписание [disposition] Korff n'avait rien à commander, et nous allons par conséquence coucher à Löwenberg.

13.  Notre arrière-garde se retire vers le soir vers la ville et nous allons coucher à Pilgramsdorf. Le comte Pahlen qui la commandait est blessé légèrement.

14.  Nous allons coucher à Goldberg. Les prussiens ont un avantage sur l’ennemi ; prennent 18 cannons, et dispersent une division entière ; le maréchal Davoust a la jambe emportée.

15. Nous marchons jusque Jauer.

16.  Nous marchons à Striegau ; l’après-dîner je vais à Schweidnitz pour voir le G. Barclay et reviens dans la nuit.

17.  Nous allons à Jauernick ; moi je vais encore une fois à Schweidnitz.

18. Je vais encore une fois à Schweidnitz avec le G. Korff.

19. L’armée prend un camp derrière Schweidnitz. L’arrière-garde reste près de Jauer. Le matin je vais à Schweidnitz; vers le soir nous y allons tous.

20. Vers le soir l’ennemi occupe Breslau. On commence à parler le négociations. Les prussiens déclarent qu’ils ne passeront pas l’Oder.

21. Schuvaloff va chez Napoléon ; on fait une trève pour 36 heures.

22. L’armée se retire jusque Gr. Wilkau. Peu après on signe un armistice pour 6 semaines, des conditions peu favorables pour nous. Les troupes par conséquence entrent en quartiers de cantonnement. Nous restons à Schweidnitz. On donne à Korff la 2me division de cuirassiers.

 

 

Notes:

[4] Johann Adolf Tielemann was a major general on the Saxon army and commanded a brigade in the 4th Cavalry Corps in 1812. After entering Russian service, he commanded the Frei Corps and distinguished himself throughout the 1813 Campaign.

[5] Shubert refers to an action at Gödau on 15 May, where Fedor Uvarov and Dmitry Uzefovich attacked Macdonald’s infantry.

[6] During the campaign in Saxony, George Emmanuel took part in the sieges of Modlin, Glogau and then commanded a detachment around Zwenkau. He was one of the first Allied commanders to cross the Elbe River and participated in minor actions prior to the battle of Bautzen, where he distinguished himself fighting Marshal Macdonald. During the armistice in the summer of 1813, he served on the Bohemian borders. For his actions in the spring of 1813, he was awarded the Order of St. Anna (1st class) and the Prussian Order of the Red Eagle (2nd class).

[7] Friedrich Kleist von Nollendorf commanded the 2nd Prussian Corps in 1813.

[8] Frederick Luis Marmont commanded the 6th Corps in 1813.

[9] Johann Karl Stadion was one of the leading Austrian statesmen of the era. In 1813, he served as an Austrian envoy to the Allied headquarters.

[10] Horace Francois Sebastiani commanded 2nd Cavalry Corps in 1813.

[11] Shubert refers to Raglovitz’s Bavarian Division of Oudinot’s 12th Corps.

[12] General Nikolay Rayevsky commanded the Grenadier Corps.

[13] Geraud-Christophe-Michel Duroc was one of Napoleon’s closest friends and advisers.

[14] Shubert refers to Count Peter Petrovich Pahlen II.

[15] The news about Davout’s wound was simply a rumor.

[16] Following disastrous battle of Bautzen, the Allies needed time to regroup. A contemporary wrote, “We could not turn down an armistice offer. Following the battle of Bautzen, chaos reigned in the army. Having changed the commander-in-chief, we need to give him time to reorganize army.” Sherbinin’s Notes, inn 1812 god… Voennie dnevniki (Moscow, 1990), 275.

[17] Shubert refers to the Pleiswitz Armistice between Russia, Prussia and France. Although Shubert’s describes it as “unfavorable,” the armistice was Napoleon’s major blunder since it allowed the Allies to regroup their forces and entice Austria to their side. It should be noted that Napoleon himself desperately need time to organize his own forces as well, following the disastrous campaign in Russia.

 


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