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Introduction

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Fedor Shubert’s Diary Of The 1813 Campaign

August 1813

 

3 [15 August].  We march to Strigau. Yesterday famous [Antoine Henri] Jomini (chief of staff of the 3rd Corps) defected to our side.

4 [16 August].  We march to Bolkenhagen, where we will stay on the 5th

6 [18 August].  Marched to Schonau. The Advance guard moved to Goldberg that was abandoned by the enemy. Kaisarov[19] with his detachment was attacked at Lahn and driven back.

7 [19 August].  We march to Zobten. Rudzevich[20] with advance guard attacked the enemy at Sibeneichen and drove him back. Meantime, Macdonald arrived to reinforce Lauriston from the Lahn direction and in the evening we were forced to re-cross the Bober River. The Prussians, who were to attack Lowenberg in the meantime, dispatched there only their advance guard after they encountered the enemy at Graditzberg.

8 [20 August].  The enemy left Lahn and Sibeneichen. Sacken is at Bunzlau, while we remained idle.

9 [21 August]. The enemy feinted to retreat and then suddenly crossed the Bober at Lowenberg, attacked the Prussians and tried to pass between them and us. A ferocious fighting began that ended with our retreat to Pilgramsdorf. Sacken , meantime, was attacked at Buntzlau and driven back. It was said that Napoleon had arrived.

10 [22 August]. I was dispatched to Kaptsevich, who was marching to Vogtsberg. The enemy attacked us at 11 o’clock with 10-12000 men: we retreated and fought behind Goldberg. The army marched to Hammersdorf; during the night I returned to Korff.

11 [23 August]. General Blucher devised plan of attack, based on intelligence that the main French forces had retreated and we were facing only Lauriston. Me moved to Goldberg. The action was successful. York[21] and Sacken were to turn enemy flank, but Sacken reported that an enemy detachment was at Liegnitz, so we again retired to Hammersdorf.

12 [24 August]. We march to Jauer.

13 [25 August].  We march with cavalry to Seichau. The army is at Hammersdorf. The Prussians are on our right flank. The enemy remains at positions at Goldberg, facing Plaunitz.

14 [26 August].  At 8 o’clock the enemy attacked us and drove the advance guard to our initial positions, where we resolutely engaged him. The battle continued for entire day; cannonade was dreadful, similar to that at Borodino; we remained on the battlefield. It rained constantly and so heavily that it was almost impossible to fire muskets. Meantime, the Prussians and Sacken advanced forward and attacked the enemy, capturing 50 guns and a few thousand prisoners.[22] Completely soaked and hungry, we went to bed in miserable hut.

15 [27 August].  At dawn, our advance guard pursued the enemy, who tried to hold ground at Goldberg. A square of 4 battalions was mowed down and 8 guns captured. Headquarters were established at Goldberg. The road reminded me the route from Moscow to Vilno. It rained continuously and the Katzbach was inundated.

16 [28 August].  The army remained at Goldberg; the advance guard pursued the enemy and captured six guns and numerous prisoners at Pilgramsdorf. The Prussians also engaged in pursuit and seized 9 guns. We received news that Bernadotte won a victory[23] four lieues from Berlin, capturing 27 cannon, 2,000 men and is moving to Torgau, while Wittgenstein capture fortified camp at Pirna.

17 [29 August].  The weather is finally improving; we are marching to Lowenberg. On route, we learned than an enemy column, that was moving towards this town, failed to cross the Bober River because of inundation and advanced to Buntzlau. A French division, marching to Schonau, retired yesterday to Zobten  but failed to cross the river there as well.  It then moved to Lowenberg to attempt crossing but was anticipated there by our advance guard under Rudzevich. As soon as cannonade was heard, Korff led his entire cavalry to Zobten. Prince Sherbatov’s corps followed him. The enemy, deployed on the heights with its rear towards the river, opened heavy artillery fire.  Two jager regiments were dispatched to attack [the French] from rear. The action ended in less than an hour. 16 guns, 4 colors and entire division of 4 infantry regiments with its commander General Puthaud[24] were captured or drowned in the Bober. Thus was the result of an action that cost us nothing.

18 [30 August].  The army concentrated at Zobten; it was decided to cross the river at Dippelsdorf, where a Westphalian division is deployed, with its 20 guns at Lowenberg. Korff took the command.

19 [31 August].  During the night, construction of pontoon bridges began but becayse of swift current of the Bober as well as ignorance of pontoon engineers, we crossed only around 9 a.m., though we did not encountered any obstacles from the enemy who retreated under the cover of darkness. Yesterday, St. Priest’s advance guard reached vicinities of Greiffenberg. We proceed to Greiffenberg. The road to Seiffersdorf was dreadful; Rudzevich’s advance guard, having passed Braunau, already reached Lauban. We received news that on the 14th Wittgenstein assaulted Dresden but was repulsed with considerable losses; that Napoleon with his army crossed the Elbe at Konigstein and that our main army took positions upstream near Altenbourg.  (No. 2)

20 [1 September].   The advance guard crossed the Lucies at Lauban. We remained idle. Sacken marches to Naumburg. Bennigsen with his army proceeded from the direction of Breslau , which he already passed. We held Te Deum for the liberation of Silesia and in the evening we marched with cavalry to Lauban.

21 [2 September].  At dawn, we left for Kahna, but the enemy already evacuated Gorlitz; the outposts were moved towards Lobau. The Poles abandoned Zittau.

22 [3 September].  We march to Gorlitz. The advance guard under Vasilchikov proceeded to Hochkirch. We received news that Vandamme with 40,000 men crossed the Elbe at Konigstein and was attacked by our army at Kulm, near Teplitz on the 18th; his corps was completely destroyed, Vandamme himself, together with 6 generals, 20,000 men,  and over 60 guns captured. Tauenzien[25] captured 1,500 men and 11 guns near Lucka. Chernishev[26] seized 2,000 men and 9 guns. Barclay received the Order of St. George (1st class), Shwartzenberg and Blucher – the Order of St. Andrew the First called, Osterman[27] (who lost his hand) – the Order of St. George of 2nd class, Miloradovich – a sword with diamonds and 50,000 rubles, Langeron – a monogram[28] and 30,000 rubles. Sacken was promoted to general of infantry.

23 [4 September].  We marched to Bautzen; near Hochkirch, we received news that Napoleon arrived with his guard; that the enemy halted retreat and that he recaptured Hochkirch and advanced. We remained at Lobau.

24 [5 September].  At 1 a.m. we advanced to Gorlitz and took positions near Landscrone. Around 5 p.m. the enemy drove our advance so far back that our army had to re-cross the Neisse in great disorder. Finally, everything worked out fine because the enemy failed to exploit circumstances. As for us, we proceeded to Lauban.

25 [6 September].  The army arrived at Lauban and crossed the Lucies. The enemy advance guard crossed the Neisse but could defeat our advance guard.

26 [7 September].  It is still quiet.

27 [8 September].  A plan of offensive on Gorlitz is adopted; early in the morning, we marched to Ostrig, where we arrived in the evening. St. Priest crossed the river and camped on the opposite side of the town.

28 [9 September].  We marched to Bernsdadtel; St. Priest attacked the Poles[29] at Lauban and drove them back. Instead of attacking us on march, the enemy retreated. York, who was to make a frontal attack, did not appear. In the evening, our cavalry occupied Reichenbach while Sacken took Gorlitz.

29 [10 September].  Days of rest; the enemy retreated to Bautzen.

30 [11 September]. We received news of Crown Prince [Bernadotte’s] victory over Ney of 6 September (new style).[30] As a result, 60 guns and 10,000 men were captured. At 3 p.m. we resumed march on a dreadful road to Neusalza.  

31 [12 September].  Day of rest. It became known that the main army was already engaged in battle for two days but it is unclear where and how.

 

3. Nous allons à Strigau. La veille le fameux Jomini (chef de l’État major du 3me corps) passa chez nous.

4. Nous marchons à Bolkenhagen, où nous restons le 5.

6. Marche à Schonau :l’avant-garde marche à Goldberg, évacuée par l’ennemi, Kaisaroff avec son détachement est attaqué a Lähn et repoussé.

7. Nous marchons à Zobten. Rudzevitsch avec l’avant-garde attaque l’ennemi à Sibeneichen, et le repousse ; en attendant Macdonald arrive pour sécourir Lauriston du côté de Lahn, et vers le soir nous sommes forces de repasser le Bober. Les prussiens qui devaient ne même temps attaquer Lowenberg, n’y arrivent qu’avec leur avant garde, ayant découvert un corps ennemi près du Graditzberg.

8. L’ennemi évacue Lahn et Sibeneichen. Sacken est vis-à-vis de Bunzlau, nous restons en place.

9. L’ennemi fait mine de se retirer ; tout d’un coup il passe le Bober à Lovenberg ; attaque les prussiens, et cherche à passer entre nous et eux ; une affaire très chaude commence, et finit par notre rétirade à Pilgramsdorf. Sacken est en même temps attaque à Buntzlau et se replie. On dit que Napoléon est arrivé.

10. Je suis envoye chez Kapzevitsch, parte sur le Vogtsberg. L’ennemi nous attaque à 11 heures avec 10 à 12,000 hommes ; nous nous retirons en nous battant derriere Goldberg ; l’armee marche à Hammersdorf ; dans la nuit je retourne chez Korff.

11.  Le Gn. Blücher forme un projet d’attaque, croyant avoir des nouvelles sures que la grande armée française est partie, et qu’il n’y a contre nous que Lauriston. Nous marchons à Goldberg, et l’affaire va bon train. York et Sacken doivent tourner l’ennemi, mais Sacken rapporte qu’il y a eu un corps ennemi à Liegnitz et nous retirons derechef à Hammersdorf.

12. Nous marchons jusque Jauer.

13. Nous avançons avec la cavalerie jusque Seichau. L’armée à Hammersdorf. Les prussiens à notre droite. L’ennemi reste immobile dans la position devant Goldberg ayant Plaunitz devant son front.

14. À huit heures l’ennemi nous attaque, et repousse l’avant-garde qur la position, où nous le recevons de pied ferme. Nous nous battons toute la journée ; il y eut la plus terrible canonnade depuis Borodino, et nous gardons le champ de bataille. Il pleuvait discontinuablement, de manière qu’il n’y eut presque pas de feu mousqueterie.  En attendant les prussiens et Sacken avancent et <emboutent> l’ennemi, prennent 50 canons et quel-ques milliers de prisonniers. Mouillés jusqu’aux os nous couchons dans une misérable chaumière n’ayant rien à manger.

15. À la pointe du jour notre avant-garde poursuit l’ennemi ; il veut tenir à Goldberg, un quarre de 4 bataillons est sabre et 8 pièces prises. Le quartier général couche à Goldberg. Le chemin ressemble à celle de Moscou à Wilno. Il plevait sans cesse ; la Katzbach était débordée.

16. L’armée reste à Goldberg ; l’avant-garde poursuit l’ennemi et lui prend à Pilgramsdorf 6 canons et un millier de prisonniers. Les prussiens le poursuivent aussi et prennent 9 pièces. On reçoit la nouvelle que Bernadotte à gagne une bataille à 4 lieues de Berlin, qu’il a pris 27 pièces, 2000 hommes et qu’il marche vers Torgau ; que Wittgenstein a pris le camp retranche de Pirna.

17. À la fin le temps commence à s’eclairir ; nous marchons vers Lowenberg. Chemin faisant on apprend que la colonne ennemie qui était dirigée sur cette ville, n’ayant pas pu passer le Bober, vu l’inondation, et qu’elle s’était portée sur Buntzlau. La division française partée à Schonau s’était retirée la veille sur Zobten n’y avait pas pu passer non plus ; elle marcha donc sur Lowenberg pour tacher d’y effectuer son passage ; c’est la q’elle fut rencontrée par notre avant-garde sous les ordres de Rudzevitsch. Des que l’on entendit la canonnade, Korff pris toute la cavalerie et se porta sur Zobten, se faisant suivre par le corps du prince Sherbatov. L’ennemi s’était place sur de grandes hauteurs le dos appuyé à la rivière, et faisant un feu d’artillerie bien violent. On envoya deux reg. De chasseurs pour le prendre en dos ; l’affaire fut terminée en mois d’une heure. 16 canons, 4 aigles, la division entière consistant en 4 reg. D’infanterie avec son commandant le Gen. Puthaud, furent pris ou noyés dans le Bober. Tel fut le résultat, qui nous coûta peu de chose.

18. L’armée se concentre à Zobten, on choisit le point de passage à Dippelsdorf, ou il y a une division de troupes vestphalienoes avec 20 canons à Lowenberg, et on en confie le commandement à Korff.

19.  On commence à mettre les pontons dans la nuit ; mais à cause de la rapidité du Bober, et de l’ignorance des pontonniers nous ne passons avec le détachement que vers les 9 heures sans que l’ennemi nous oppose des obstacles, qui s’était en allé pendant la nuit. L’avant garde de St.-Priest avait pousse la veille jusque près de Greiffenberg. Nous marchons à Greiffenberg. Nous marchons à Seiffersdorf par un chemin abominable ; l’avant garde de Rudzevitsch passe à Braunau, et avance jusque Lauban. Nous recevons la nouvelle que Witgenstein a attaque Dresde le 14 et qu’il a été repousse avec une perte sensible ; que Napoléon avec son armée a passe l’Elbe à Konigstein, et que la-dessus notre grande armée avait pris position près d’Altenbourg. (No. 2).

20. L’avant-garde passe le Lucies à Lauban ; nous restons tranquilles. Sacken marche jusque Naumburg. Bennigsen avec son armée avance du cote de Breslau, qu’il a déjà passe. On vient au Tedeum pour l’évacuation de la Silésie, et vers le soir nous marchons à Lauban avec notre cavalerie.

21. À l’aube du jour nous marchons à Kahna, mais l’ennemi avait déjà évacue Görlitz ; les avant-postes sont pousses jusque Lobau. Les polonais quittent Zittau.

22. Nous marchons à Görlitz ; l’avant-garde sous Vasilitschikoff marche jusque Hochkirch. On reçoit la nouvelle que Vandamme avec 40000 hommes avait passe l’Elbe à Konigstein ; qu’il avait été attaque le 18 par notre armée à Kulm près de Toplitz ; le corps entièrement détruit ; lui-même, 6 généraux, 20000 hommes, plus de 60 canons pris etc. Tauenzien près de Lucka avait pris 1500 hommes et 11 canons ; Chernishev en avait pris 2000 et 9 prieces, Barclay a reçu le premier St.-Georges, Schwartzenberg et Blücher – St.-André ; Ostermann (qui a eu le bras emporte) – St.-George 2me classe ; Miloradovitsch, une épée en diamants et 50000 roubles ; Langeron – la chiffre et 30000 roubles. Sacken fait général d’inf.

23. Nous marchons à Bautzen ; près de Hochkirch nous recevons la nouvelle que Napoléon avec ses gardes est arrive ; que l’ennemi s’est arrête, qu’il a repris Hochkirch et qu’il avance ; nous restons à Lobau.

24. À I heure la nuit nous marchons à Gorlitz, où on prend position sur la Landscrone. Vers les 5 heures l’aprèsmidi l’ennemi pousse tellement l’avant-garde que l’armée est obligée de passer la Neisse, et même dans un grand désordre. Enfin tout passe heureusement, grace à la bêtise de l’ennemi qui ne savait pas profiter des circonstances. Pour nos personnes nous allons à Lauban.

25. L’armée arrive à Lauban et passe la Lucies. L’avant-garde ennemie passe la Neisse, mais ne serre pas la nôtre.

26. De même parfaite tranquillité.

27. On forme un projet d’attaque sur Gorlitz ; nous marchons de grand matin à Ostrig, où nous arrivons vers le soir ; St. –Priest passe la rivière et campe de l’autre côté de la ville.

28. Nous marchons à Bernsdadtel ; St. –Priest attaque les polonais à Lauban et les en chasse. L’ennemi au lieu de nous attaquer en marche, s’en va. Jork qui devait l’attaquer en front n’arrive pas. Vers le soir notre cavalerie occupe Reichenbach, et Sacken Gorlitz.

29. Jour de relâche ; l’ennemi se retire vers Bautzen.

30. On reçoit la nouvelle de la victoire remportée le 6 de septembre n.st. par le prince héréditaire, sur Ney. 60 canons et 10000 hommes de pris en étaient le résultat. À 3 heures l’après-dîner nous marchons par un chemin affreux à Neusalza.

31. Jour de relâche. On apprend que la grande armée se bat depuis deux jours, mais on ne sait ni où, et ni comment.

 

 

 

 

 

 

Notes:

 

[19] Paisii Kaisarov served as a duty general to Kutuzov in late 1812 and in 1813, he commanded Cossack advance guard. 

[20] Alexander yakovlevich Rudzevich served as chief of staff and commander of the advance guard of Langeron’s Corps in the Army of Silesia.

[21] Hans David Ludwig York, Graf von Wartenburg, commanded the 1st Prussian corps in the army of Silesia.

[22] Subert refers to the battle of Katzbach fought on 26 August 1813.

[23] Reference to the battle of Gross Beeren fought on 23 August 1813.

[24] Puthaud commanded a division of the 5th corps.

[25] Boleslav Friedrich Emmanuel Tauenzin von Wittenberg commanded the 4th Prussian Corps in the Army of North.

[26] Alexander Chernishev commanded a flying cavalry detachment.

[27] Alexander Osterman-Tolstoy commanded Guard Corps in the Army of Bohemia.

[28] Langeron was allowed to have a monogram of Emperor Alexander’s initials be embroidered on his uniform.

[29] The Poles were the 5th Corps of the French army.

[30] Reference to the Battle of Dennewitz.

 


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